Cultureel milieu

Posted on : by : root

Het lange en rijke culturele en artistieke erfgoed van België wordt belichaamd in de schilderijen van Pieter Bruegel, de Oude, Jan van Eyck, Hans Memling, Dieric Bouts, Peter Paul Rubens, René Magritte en Paul Delvaux (zie ook Vlaamse kunst); in de muziek van Josquin des Prez, Orlando di Lasso, Peter Benoit en César Franck; in de drama’s van Maurice Maeterlinck en Michel de Ghelderode en de romans van Georges Simenon en Marguerite Yourcenar (zie ook Belgische literatuur); bij het maken van kaarten van Gerardus Mercator; en in de vele paleizen, kastelen, stadhuizen en kathedralen van de Belgische steden en het platteland.

De federale structuur van België moedigt het trekken van culturele verschillen aan tussen en tussen Vlaanderen, Wallonië en de kleine Duitstalige minderheid – geïnstitutionaliseerd als formeel bekrachtigde ‘gemeenschappen’. Door educatieve initiatieven, taalpromotie en mecenaat van de kunsten zorgen deze gemeenschappen ervoor dat regionale culturen hun onderscheidend vermogen niet verliezen. Bovendien worden sommige regio’s sterker geassocieerd met bepaalde culturele kenmerken dan andere. Vlaanderen staat vooral bekend om zijn beeldende kunst en er zijn verschillende schilderscholen ontstaan. In de muziek zijn avant-gardistische tendensen invloedrijk geworden in Brussel, Luik, Gent en Antwerpen, terwijl Henegouwen het centrum van de klassieke en populaire tradities blijft.

Dagelijks leven en sociale gebruiken

De sterke traditie van de fijne keuken in België komt tot uiting in het grote aantal toprestaurants. Het land staat bekend om de moules frites (mosselen geserveerd met frites) en wafels, een populair snackartikel. Belgische chocolade is wereldberoemd en mag beschouwd worden als een culturele instelling. Chocolatiers zoals onder meer Neuhaus, Godiva en Leonidas worden internationaal geprezen om hun truffels en snoep die in kleine, opvallende kartonnen dozen worden verkocht. Chocolade is een van de belangrijkste exportproducten van België, waarvan het merendeel naar andere EU-landen wordt verscheept.

Bier is de nationale drank van België; het land heeft honderden brouwerijen en talloze cafés waar Belgen genieten van een groot aantal lokale bieren, waaronder de beroemde trappisten- en lambieksoorten. Hoewel de reputatie van Belgisch bier vaak wordt overschaduwd door die van zijn grotere buur, Duitsland, is het brouwen en consumeren van bier in het land een culturele instelling op zich. De meeste bieren hebben een specifieke brilstijl waarin ze worden geserveerd, en een verscheidenheid aan seizoensgebonden bieren staat synoniem voor verschillende feestdagen en vieringen. Het is ook gebruikelijk dat speciale bieren worden gemaakt voor gelegenheden zoals bruiloften, een traditie die naar verluidt is begonnen in het begin van de 20e eeuw, toen bijna elk dorp een brouwerij had. In veel kleine Belgische dorpjes was de brouwer ook burgemeester.

Festivals richten zich op regionale geschiedenis en de viering van de seizoenen. In Wallonië zijn er vrolijke lentefeesten, zoals de carnavals van Binche en Stavelot; zomerfeesten, zoals de reuzenstoet in Aat en de drakenstrijd in Bergen; en de winterfeesten van St. Nicholas, Kerstmis en het nieuwe jaar. In Vlaanderen zijn deze festivals folkloristische vieringen geworden met een religieus of historisch karakter. Opvallende evenementen zijn onder meer het Kattenfestival in Ieper, dat eens in de drie jaar wordt gehouden en een praktijk herdenkt uit vroegere eeuwen om katten uit de toren van de Lakenhalle te gooien om hun aantal onder controle te houden. (De katten hielpen bij het beschermen van textiel dat in de Lakenhal werd bewaard tegen knaagdieren, maar toen het textiel eenmaal was verkocht, hadden de katten de neiging zich te vermenigvuldigen.) Tegenwoordig herschept het festival deze praktijk met speelgoedkatten en viert het, meer in het algemeen, katten als een soort. Een andere populaire gebeurtenis is de Processie van het Heilig Bloed; gehouden in Brugge, is het de moderne voortzetting van een middeleeuwse traditie van paraderen door de stad met wat naar verluidt het gestolde bloed van Christus was – uit zijn lichaam genomen na de afdaling van het kruis. Volgens de legende werd het relikwie in het midden van de ceremonie in de 12e eeuw door Thierry, de kruistocht van Vlaanderen, naar Brugge teruggebracht. Ten slotte zijn er marionetvoorstellingen in het Toone Theater in Brussel. De traditionele volkscultuur staat in schril contrast met de moderne vormen van populaire cultuur, die, zoals overal in het Westen, worden gedomineerd door televisie, film en populaire muziek.

De kunst
Het rijke erfgoed van België maakt het tot een artistiek centrum van aanzienlijk belang. De schilderijen van de Vlaamse meesters zijn te zien in musea en kathedralen door het hele land; De bijdrage van België aan de art nouveau is duidelijk zichtbaar in het stadsbeeld van Brussel, en de volkscultuur wordt levend gehouden in verschillende binnen- en buitenmusea. Tot de meest gevierde voorbeelden van Art Nouveau-architectuur in Brussel behoren het huis van architect Baron Victor Horta, dat nu een museum is, en het Stoclet House, ontworpen door Josef Hoffmann. Deze laatste werd in 2009 op de Werelderfgoedlijst van UNESCO geplaatst.

Stoclet House, Brussels, designed by Josef Hoffmann, 1905.

België organiseert jaarlijks verschillende belangrijke muzikale evenementen, waaronder de Internationale Muziekwedstrijd Koningin Elisabeth. Belgen hebben ook een buitenlandse muzikale vorm aangenomen, de Amerikaanse jazz, en hebben er zich heel goed van gemaakt. De stijl heeft veel te danken aan Antoine-Joseph Sax, de in België geboren instrumentenbouwer die de saxofoon uitvond. Beoefenaars van jazz van eigen bodem waren onder meer cabaretzanger Jacques Brel, jazz-mondharmonicaspeler Jean (“Toots”) Thielemans en de legendarische Django Reinhardt, een in België geboren Rom (Gypsy) die een gitaarstijl beheerste die Duke Ellington met flamenco huwde. België wemelt van jazzclubs en bistro’s en organiseert elk jaar een aantal gerespecteerde jazzfestivals. Belgen speelden ook een belangrijke rol bij de creatie van technomuziek aan het eind van de 20ste eeuw.

Literaire werken geproduceerd in Vlaanderen hebben een stijl die eigen is aan de regio, terwijl in Wallonië en in Brussel de meeste auteurs schrijven voor een groter Frans lezerspubliek dat vooral neigt naar de smaak van Parijs. Bovendien zijn sommige werken waarvan men denkt dat ze Frans zijn, geschreven door Belgische auteurs die in Frankrijk wonen, en andere door schrijvers die in België wonen en die als Frans worden beschouwd.

In België is het stripverhaal een serieuze en gerespecteerde kunstvorm die deel uitmaakt van het moderne culturele erfgoed van het land. Kinderen over de hele wereld maakten kennis met de avonturen van de jongensheld Kuifje, die werd bedacht door Hergé (Georges Rémi) en te zien was in een stripverhaal dat voor het eerst verscheen in 1929. De Smurfen, gemaakt in 1958 door Peyo (Pierre Culliford), werd wereldberoemd als tekenfilmserie op televisie. Brussel herbergt een groot stripmuseum dat bezoekers uit heel Europa trekt.

Culturele instellingen
Het Belgische artistieke erfgoed is vertegenwoordigd in grote musea in Brussel, Gent, Brugge, Antwerpen, Charleroi en Luik. Traditionele kunst en architectuur worden bewaard in een groot openluchtmuseum nabij Hasselt. De meest uitgebreide collectie Centraal-Afrikaanse kunst ter wereld is ondergebracht in een museum in Tervuren, een voorstad van Brussel. Het Nationaal Orkest en de Nationale Opera in Brussel genieten wereldfaam. Het Muziekinstrumentenmuseum, ook in Brussel, heeft een mooie collectie. Oorlogsmonumenten in onder meer Waterloo, Ieper en Bastenaken lokken bezoekers en geschiedenisliefhebbers van over de hele wereld naar België.

Sport en recreatie
Als Belgen maar één sport zouden kunnen beoefenen, zou het waarschijnlijk voetbal (voetbal) zijn. De Koninklijke Belgische Voetbalbond telt duizenden teams en clubs. Het Belgische nationale team, bekend als de Rode Duivels, is lange tijd een grootmacht geweest in internationale competities. Ook het wielrennen kent talrijke enthousiastelingen, waarvan velen geïnspireerd zijn door het voorbeeld van Eddy Merckx, die het internationale wielrennen domineerde in de jaren 60 en 70 en elk vijf keer de Tour de France en de Giro d’Italia won. België heeft ook een aantal Olympiërs voortgebracht, waaronder Hubert van Innis, die zes medailles won bij boogschietevenementen tijdens de spelen van 1920; Ulla Werbrouck en Robert van der Walle, die in de late 20e eeuw het dames- en herenjudo domineerden; en zwemmer Frederik Deburghgraeve, die een wereldrecord vestigde en een gouden medaille won bij de 100 meter schoolslag voor mannen op de Olympische Spelen van 1996 in Atlanta.

Voor dagelijkse recreatie hebben de meeste grote steden toegankelijke parken. De Ardennen en de Noordzeekust zijn belangrijke vakantiebestemmingen voor Belgen.

Media en publiceren
De vele dagbladen die in België verschijnen, worden gecontroleerd door persconsortia. Tot de meest invloedrijke en meest gelezen kranten behoren Le Soir, De Standaard en Het Laatste Nieuws. Een Duitstalig dagblad, Grenz-Echo, verschijnt in Eupen. De meeste kranten hebben een zekere politieke overtuiging, maar alleen die van de socialistische pers zijn verbonden met een politieke partij. België heeft verschillende tijdschriften, maar deze hebben te maken met sterke buitenlandse concurrentie.

Radio-omroep werd geboren in België. Al in 1913 werden wekelijks muzikale uitzendingen gegeven vanuit het Koninklijk Park van Laken. Radio-Belgium, opgericht in 1923, zendt al in 1926 het equivalent van een gesproken krant uit. Belgische Radio-Televisie van de Franse Gemeenschap (RTBF), die uitzendt in het Frans, en het Vlaams Radio en Televisie Netwerk (VRT; Radio en Televisie [BRTN]), in het Vlaams, werden opgericht als openbare diensten. Beiden zijn autonoom en worden beheerd door een bestuursraad. Radio Vlaanderen International (RVI) fungeert als een belangrijke stem van de Vlaamse gemeenschap in België.

Company Reviews

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *